吃下塑料袋,拉出防冻液,这只害虫解除了塑料污染危机

触动力 2019-01-15 23:10:28

别人的兴趣爱好~



作为最常见的生活垃圾,

关于塑料对环境的影响

任何人都能说出个一二三。

比如,从石油提炼的塑料

对宝贵的石油资源是种浪费;

丢入环境中的塑料

几十年都不会分解;



甚至有环保主义者

将太平洋的垃圾聚拢

组建成了「独立的国家」

Trash Isles 垃圾岛,

还设计了国旗、护照、货币,

甚至还向联合国递交建国申请。



虽然 Trash Isles 的建国大业

不一定能够如愿以偿;

但如何妥善处理塑料垃圾,

的确让人类头疼不已。



然而,就是这个让科研圈

头疼了很多年的难题,

居然让一位不务正业的

生物学家不小心破解了:

塑料的天敌,居然是种害虫


养蜜蜂,破解了塑料分解难题


故事还得从这位

西班牙国家研究委员研究员

Federica Bertocchini 说起;

其实研究塑料分解

并不是 Bertocchini 的课题,

只不过,她有养蜜蜂的爱好。



在自然界中有种名为

蜡螟的扑棱蛾子;

它们的幼虫名为巢虫

专门寄生在蜜蜂蜂巢内,

在巢虫的进攻下,不消几天

整个蜂巢会被啃食一干二净。



作为养蜂爱好者

清理蜂巢的巢虫就成为了

Bertocchini 日常工作;

有一次她将捉到的巢虫

放入塑料袋绑好放置一边,

结果等回来处理袋中的巢虫时

发现袋子上到处都是破洞,

虫子也四下爬散开来。



「呃,好恶心,虫子爬出来了」

相信这是大多数人的想法,

但 Bertocchini 是科学家呀!

她定眼一看,袋子怎么就破了?



「袋子质量不好,被咬破了」

相信这是大多数人的想法,

但 Bertocchini 是科学家呀!

她认真一想,事情没有那么简单。



因为 Bertocchini 对于巢虫

实在是太了解了,

它们虽然吃蜂巢很快,

但是它们没理由咬塑料呀~



以1400倍速分解塑料


为了验证塑料是被咬破了

还是真的被巢虫干掉了,

Bertocchini 设计了一组实验,

将 100 条巢虫放入

聚乙烯塑料袋 12 小时,

塑料袋被啃食掉了 92 mg



为了确定,

巢虫到底是仅仅咬破袋子

还是真的能消化塑料,

Bertocchini 将巢虫磨碎,

涂抹在聚乙烯塑料上,

14 个小时之后

塑料袋消失了 13%



这些实验说明,

巢虫有分解塑的能力;

而且它们分解的速度非常快,

约为其它生物的 1400 倍!

在相似情况下,细菌 24 小时内

仅仅分解 0.13mg 的塑料。



研究人员通过研究发现

巢虫能破坏塑料化学结构;

那些啃食了塑料的巢虫

排泄物中发现了乙二醇,

这也是汽车防冻液的主要成分;

这进一步证明了:

巢虫有分解塑料的能力。


(吃的是塑料,产的是防冻液)


爱护环境,请勿乱丢垃圾


科研人员推测,

巢虫分解聚乙烯塑料的过程,

可能与分解蜂蜡的过程类似,

体内的酶推动了分解进行。



关于巢虫分解塑料的能力

其中的具体机理,

还需要进一步的研究;


如果事实真的像

研究人员预想的那样,

那么提取巢虫体内的生物酶,

就可以采取工业化扩增,

之后废弃塑料垃圾将不再是问题。



不过,也正如 Bertocchini 所说:

就算是掌握了垃圾分解技术,

也不应该将塑料随地乱丢。



塑料袋需要几个世纪

才能被缓慢分解的神话,

终于被科研人员打破,

谁能想到兴趣爱好

可以起到如此重要的作用?


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